Un viaggio alla scoperta degli angoli più affascinanti della Provenza tra campi di lavanda e borghi nascosti.

Un viaggio in Provenza è una specie di sogno. Campi di lavanda, uliveti, paesini di pietra con i balconi fioriti: tutto è così bello, c’è una tale tranquillità, un silenzio che attraversa questi paesaggi, che sembra quasi irreale.  Il nostro itinerario on the road nel sud della Francia dura dieci giorni: parte da Marsiglia alla scoperta dei profumati campi di lavanda e dei paesini arroccati della Provenza e finisce a Nizza tra le infinite sfumature della Costa Azzurra.

Cosa vedere in Provenza

Marsiglia in un giorno

L’itinerario di viaggio in Provenza parte da Marsiglia (qui un post con tante foto) a bordo di un mini van. Marsiglia è una città vibrante, piena di profumi e di colori. Calda, multietnica, gioiosa e piena di sole. Penso che Marsiglia sia una meta perfetta per un week. Se ci arrivate in auto, lasciatela in un parcheggio e girate a piedi. Camminando lungo La Canebière, il viale più importante della città, arrivate al Vieux Port, il cuore e l’anima di Marsiglia.

Vista panoramica di Marsiglia

Su Quai Des Belges il sabato mattina c’è il bellissimo mercato dei fiori mentre su Quai de la Fraternité tutte le mattine potete trovare il mercato del pesce. All’ingresso del Vieux Port c’è il Fort Saint-Jean che ospita dalla primavera del 2013 il MuCEM, il Musée des Civilisations de l’Europe et de la Méditerranée.

Allontanandovi dal Vieux Port, attraverso delle scalinate e vicoli arrivate nel Panier, il quartiere più provenzale della città, dove le strade sono tutte in salita e l’atmosfera molto bohémienne. Le strade del Panier sono piene di piccoli negozi, bistrot, palazzi color pastello e fili di panni stesi alle finestre. Nel cuore del Panier si trova il Centre de la Vieille Charité, che ospitava i poveri della città e in cui oggi si svolgono mostre.

finestre con panni stesi a Marsiglia

In qualsiasi punto di Marsiglia vi troviate potete vedere la bellissima cattedrale di Notre-Dame de La Garde, che si trova sulla collina più alta di Marsiglia. Per raggiungerla noi abbiamo scelto un bus turistico che fa un bel giro panoramico prima di arrivare alla cattedrale. Per visitare Marsiglia in un giorno è la soluzione perfetta perché vi permette di esplorare la città con i vostri tempi salendo e scendendo tutte le volte che volete. Qui trovate tutte le info sul bus turistico.

Orgon

Il villaggio di Orgon, nella zona della Bouche du Rohne, è la nostra base per l’esplorazione della Provenza. Vi consiglio di alloggiare in un posto che vi permetta di raggiungere facilmente tutte le destinazioni del vostro itinerario di viaggio in Provenza.

La catena montuosa delle Alpilles

Le Domaine de Saint Verain era il posto dove avevo immaginato, e forse sognato, di stare quando pensavo a questo viaggio. Un vecchio mas, la tipica casa colonica provenzale, immerso nella bellissima campagna delle Alpilles dove senti solo il vento che muove i rami degli alberi e fa sbattere le finestre.

Giardino de le domain de Saint Veran

Passare qualche giorno qui è stata l’essenza di tutto il viaggio: poche stanze, i pavimenti in legno che scricchiolano, una piccionaia diventata stanza dei bambini con tanto di baule con vecchi giochi, libri e colori.

Quando ho chiesto al proprietario se potevo avere le chiavi della stanza, mi guardato con sorpresa e mi ha detto: nous sommes en famille!  La sensazione è proprio quella di essere ospiti di qualcuno che conoscevi già. La casa è piena di cose, di libri, ricami dappertutto, fiori, quadri alle pareti. Ci sono oggetti che raccontano una vita, che nascondono ricordi.

Veranda de le domain de Saint Veran

È un posto che vi consiglio per immergervi nella tipica atmosfera provenzale, anche se sono convinta che non piacerà a tutti. Io lo ricorderò per molto tempo, soprattutto per le buonissime (e bellissime) colazioni servite in giardino o in veranda…

colazione in giardino a Orgon in Provenza

Avignone

La città è dominata dall’imponente Palazzo dei Papi, il più grande palazzo gotico del mondo, ed è interamente circondata da mura trecentesche. All’interno il Palazzo dei Papi di Avignone, nominato sito patrimonio dell’Umanità dall’Unesco, appare un po’ spoglio e ci vuole un po’ di fantasia per immaginare il lusso di un tempo.

Vista dalla finestra del palazzo dei papi di Avignone

Comunque se non avete voglia di visitarlo potete sempre sedervi in uno dei tanti tavoli su Place du Palais ed osservarlo in tutto il suo splendore. Il bello di Avignone però va oltre questo storico palazzo.

Palazzo dei papi di Avignone

Andando in giro per le sue strade senza meta avrete il piacere di scoprire angoli pieni di fascino. Sulla bellissima Place de l’Horologe, c’è  l’Hotel de la Ville e il palazzo dell’Opéra Grand. Prima di andare via non perdetevi il Pont Saint-Bénézet più conosciuto come Le Pont d’Avignon, famoso per la popolare filastrocca.

Le Baux de Provence

Arrivare a Les Baux de Provence al tramonto, quando tutti i turisti sono andati via, è la cosa più sensata che potessimo fare. L’immagine di questo villaggio quasi deserto, baciato dal sole e “tempestato” da un vento fortissimo, è indelebile.

Itinerario di viaggio in Provenza
Piazzetta di Baux en Provence al tramonto

Purtroppo, vista l’ora, non abbiamo visitato le rovine del castello medievale ma abbiamo cenato in un ristorante La Reine Jeanne con un panorama bellissimo sulle colline delle Alpilles. Vi consiglio assolutamente di fare una tappa qui durante il vostro itinerario di viaggio in Provenza.

Vetrina di un negozio di spezie a Les Baux de Provence

Saint-Remy de Provence

Questa elegante cittadina si trova nel cuore del Parc naturel régional des Alpilles. Per molti sa proprio di Provenza e in effetti è vero. Le sue stradine sono molto tranquille e alberate, piene di negozi, piccole botteghe artigiane e ristoranti. Due curiosità: Saint-Remy de Provence ha ispirato uno dei quadri più belli di Van Gogh, la Notte Stellata ed è famoso per essere il paese natale di Nostradamus.

Piazza di Saint Remy de Provence

Eygalières

Questo piccolo villaggio fa parte del comune di Bouches-du-Rhône, nella regione Provenza-Alpi-Costa Azzurra, a metà strada tra Orgon e Saint Remy de Provence. Eygalières è circondato dal paesaggio bellissimo del Parco regionale delle Alpilles tra uliveti, campi e vigneti. La visita non richiede molto tempo e ne vale davvero la pena perché è uno dei villaggi provenzali più belli.

Dove vedere i campi di lavanda in Provenza

Se volete godervi lo spettacolo dei campi di lavanda in fiore il mio consiglio è quello di documentarvi sui periodi di fioritura della lavanda per non vedere solo campi già raccolti o non ancora fioriti.

fiori di lavanda

Di solito la fioritura va dalla fine di giugno fino alle prime settimane di luglio e, in alcuni casi anche ad Agosto. La Valensole è la zona dove si concentra il maggior numero di campi di lavanda

Gordes

Il villaggio di Gordes è circondato da bellissimi campi di lavanda: il più famoso e fotografato è quello dell’Abbaye Notre-Dame de Sénanque. Per vederlo nel pieno della fioritura il momento perfetto va da fine giugno a luglio.

campo di lavanda a Gordes in Provenza
Fontana nella piazza di Gordes

Gordes è il tipico paese che ti aspetti di trovare in Provenza: uno splendido villaggio arroccato nel cuore del Luberon. Il bello di Gordes è proprio la vista spettacolare quando ci si arriva percorrendo la strada di tornanti.

boutique provenzale a Gordes

Tra un groviglio di vicoli che salgono e scendono, negozi che vendono prodotti provenzali, mercati con prodotti locali freschi, ho scovato un piccolo biscottificio in cui ho assaggiato dei biscotti alla lavanda dal colore irresistibile.  

biscotti alla lavanda

Roussillon e le cave d’ocra

Altri bellissimi campi di lavanda s’incontrano sulla strada che porta a Roussillon, un altro bellissimo villaggio del Luberon, famosissimo per le sue cave d’ocra.

Piazzetta a Roussillon
cave di ocra a Roussillon

Qui tutte le case sono dipinte color ocra, è un obbligo per tutti gli abitanti che possono scegliere tra infinite sfumature. Il fascino di Roussillon è indiscutibile. Dal paese, camminando a piedi, si segue il Sentier des Ocres, un percorso di 45 minuti attraverso il paesaggio incantevole delle cave d’ocra.

Quando andare in Provenza

Per godervi lo spettacolo della fioritura della lavanda, il periodo migliore per visitare la Provenza va da fine Giugno a fine Luglio. Potrete trovare campi fioriti anche ad Agosto. In generale, dalla primavera fino alla fine dell’estate è il momento perfetto per visitare la Provenza.

Come arrivare in Provenza

In auto: dal nord Italia il modo più veloce e comodo per raggiungere la Provenza è sicuramente l’auto.

In aereo: molte compagnie low cost collegano con voli diretti le più importanti città italiane con gli aeroporti di Marsiglia e Nizza.

In treno: è sicuramente una soluzione affascinante ma dall’Italia ci sono poche soluzioni dirette senza cambi. I biglietti vanno prenotati con molto anticipo.

Per maggiori info su come arrivare in Provenza dall’Italia leggi qui.

5 Comments

  1. Johnf840

    I truly appreciate this article.Really thank you! Fantastic. eeddbbfeagae

  2. Fabio Ricci

    Vorrei contraccambiare il piacere di questa lettura:
    vai su google e digita “tua per sempre adriana” (uno dei miei romanzi),
    poi scegli un risultato da dove scaricarlo gratuitamente in eBook o in pdf.
    Buon divertimento… sempre se trovi il tempo!

  3. Che meraviglia! Comunque un pò tutti i paesini francesi sono delle chicche…io ho visitato quelli nei paesi baschi e sono fantastici!

  4. Meraviglia!!! Sogno un on the road in Provenza da anni! E poi io da qui sono a due passi da Nizza, beh in circa due ore di auto sono li, ma non sono mai riuscita ad organizzare.
    Mi sa che mi tocca coinvolgere la mamma, adoratrice di borghi francesi come me, e partire con lei tra queste meraviglie.
    Consigli utilissimi e foto stupende, Merci!
    Monica I Viaggi di Monique

    • Grazie Monica! Il mio viaggio è stato bellissimo ma ci sono ancora tanti posti che vorrei vedere. Tu invece, cosa aspetti a partire??!!